Buddismo – Miracolo di Consapevolezza


Buddismo – Miracolo di Consapevolezza

da ven. Thich Nhat Hanh

La nostra gioia, pace e felicità dipendono in larga misura dalla nostra pratica di riconoscere e trasformare le energie dell’abitudine. Ci sono energie positive di abitudine che dobbiamo coltivare, e le energie abitudine negative che dobbiamo riconoscere, abbracciare e trasformare. L’energia con cui facciamo queste cose è la consapevolezza

Spesso ci sentiamo spinti a fare ciò che non vogliamo fare, di dire ciò che non vogliamo dire. Questa energia si chiama ‘energia abitudine negativa. E ‘importante che ci rendiamo conto dell”energia in noi. Siamo abbastanza intelligente per sapere che se facciamo questo, o dire che ci da il nostro rapporto. Eppure noi continuiamo a dirlo o farlo. Perché? Perché è più forte di noi, diciamo. Ecco perché la pratica si propone di liberare da questa energia abitudine. Nel Presente Non permettiamo a noi stessi di rilassarci, di essere nel qui e ora. Non siamo in grado di essere liberi, per toccare la vita profondamente in questo momento. Credi che la felicità e la pace non sono possibili ora, che potrebbe essere possibile in futuro. . È per questo che prendi tutte le tue energie per correre  Il Buddha disse: “Non rimanete intrappolati nel passato, perché il passato è andato. Non si arrabbiano per il futuro, perché il futuro non è ancora qui. C’è solo un momento per voi per essere vivi, e questo è il momento presente. . Tornate al momento presente e vivete questo momento in profondità, e sarete liberi ” Il Buddha disse: drsta dharma sukha vihari-vivere felicemente nel momento presente è la pratica. Come essere realmente nel qui e ora?  La meditazione Buddista  offre la pratica di fermarsi. L’arresto è importante, perché siamo stati in movimento per  tutte le nostre vite, e anche nella nostra vita precedente. Smettete di correre, smettete di essere spinti da questa energia abitudine. Ma prima  devi riconoscere che c’è una tale energia in te stesso che è sempre a spingere. Ieri ho fatto colazione con due monaci novizi. Ho detto loro: “Pensi che ci sia qualcosa di più meraviglioso di essersi appena seduti insieme ed avere la nostra colazione?” Un novizio mi ha offerto un ampio sorriso. Aveva capito, non solo la mia affermazione, ma la realtà che la felicità è reale, perché siamo stati capaci di stare insieme, riconoscendo la presenza reale di ogni altro. Ma molti di noi, pur avendo la nostra colazione, non sono veramente lì. Abbiamo un sacco di progetti, preoccupazioni, ansie, e non possiamo stare come un Buddha. Il Buddha è sempre seduto su un fiore di loto, molto fresco, molto stabile. Se siamo capaci di sedere nel qui e ora, ovunque ci sediamo diventa un fiore di loto. Il tuo corpo e la mente insieme, si è liberi da ogni preoccupazione, rammarico, rabbia. Se ognuno di noi durante la seduta di meditazione ha un cuscino, il cuscino può essere un inferno o un paradiso. Non sappiamo come godere il fiore di loto. Seduti non è come i lavori forzati, ma è il godimento di stabilità, di pace, la dimora nel momento presente. Energia per la Trasformazione La nostra gioia, la nostra pace, la nostra felicità dipende dalla nostra pratica di riconoscere e trasformare le energie abitudine. Ci sono energie positive abitudine che dobbiamo coltivare, e le energie abitudine negative che dobbiamo riconoscere, abbracciare e trasformare. L’energia con cui facciamo queste cose è la consapevolezza. Consapevolezza è un tipo di energia che ci aiuta a essere consapevoli di ciò che sta accadendo. Pertanto, quando l’energia  abitudine si manifesta, lo sappiamo subito. “Ciao mia energia abitudine tra poco, mi prenderò cura di te.” Nel riconoscere così com’è, si è  capaci di controllo della situazione. Non devi combattere, perché l’energia abitudine sei tu, e non si deve combattere da soli. Dovete generare l’energia della consapevolezza, che è anche, per fare il lavoro di riconoscere e abbracciare. Ogni volta che abbracciate la vostra energia abitudine, si può contribuire a trasformare un po ‘. L’energia abitudine è un seme dentro la vostra coscienza, e quando diventa una fonte di energia, bisogna riconoscerlo. Devi portare la tua consapevolezza nel momento presente, e proprio abbracciare  l’energia negativa. Dopo forse una o due o tre minuti, che l’energia tornerà nella forma di un seme, per manifestarsi in seguito. Dovete essere attenti. Ogni volta che viene abbracciata dall’energia della presenza mentale,l’ energia negativa perderà un po ‘della sua forza. Lo stesso vale per le altre formazioni mentali: paura, angoscia, ansia e disperazione. Esse esistono in noi sotto forma di semi, e ogni volta che viene irrigato un seme, diventa una zona di energia al piano superiore della nostra coscienza. Se non si sa come prendersi cura di esso, ci spingerà a fare o dire cose che danneggiano noi e le persone che amiamo. Pertanto, generando l’energia della presenza mentale, a riconoscerlo, ad abbracciarlo, è la pratica. E la pratica dovrebbe essere fatta in una gara d’appalto, in modo non violento. La pratica buddista si basa sulla visione della non-dualità: tu sei l’amore, tu sei la consapevolezza, ma si è anche un’abitudine che è l’energia dentro di voi. Meditare non significa trasformare se stessi in un campo di battaglia, il diritto di combattere il male, il positivo combatte il negativo. Sulla base della visione della non-dualità, la pratica dovrebbe essere non violenta. Consapevolezza che abbraccia la rabbia è come una madre che abbraccia il suo bambino, ma porta sempre un effetto positivo. La parte più bassa della nostra coscienza è la coscienza ‘deposito’. La parte superiore è coscienza mentale. Nel terreno della coscienza deposito, molti semi sono conservati, positivi e negativi. Ogni volta che un seme è toccato o innaffiato, si manifesterà nella coscienza mentale come una zona di energia. Le persone che non sono praticanti permettono al loro dolore,alla tristezza e all’angoscia di sopraffarli. Noi, che ci consideriamo di essere professionisti, abbiamo il diritto di soffrire come tutti gli altri, ma non abbiamo il diritto di non praticare. Va bene soffrire, ma non va bene il permettere a voi stessi di essere inondati di sofferenza. Sappiamo che nel nostro corpo e la coscienza ci sono elementi positivi che possiamo chiamare per proteggere noi stessi e prendersi cura delle cose negative che si manifestano in noi. Quello che di solito è fatto viene chiamato il seme della consapevolezza di manifestare anche come una zona di energia. Questa energia ha la capacità di riconoscere, abbracciare, e alleviare la sofferenza,  generando calma e anche la trasformazione. In ognuno di noi il seme della consapevolezza esiste, ma se non abbiamo praticato l’arte del vivere consapevole, allora  le sementi possono essere molto piccole. Vivere in consapevolezza La consapevolezza è qualcosa che ognuno di noi può fare. Quando si beve acqua, e si sa che è acqua potabile, vi è questa consapevolezza. Quando si respira, e si è consapevoli che si sta respirando , cioè vie è la consapevolezza del respiro. Non è necessario essere in una sala di meditazione  per praticare la consapevolezza. Si può essere in cucina o in giardino, dove  si continua a coltivare l’energia della presenza mentale. Questo è più importante in un centro di pratica buddista: si fa tutto consapevolmente, perché è necessario  per l’energia per la vostra trasformazione . La guarigione e per quelli di noi che curano la consapevolezza pratica come arte del vivere quotidiano, il seme della consapevolezza nella nostra coscienza deposito diventa molto forte, e ogni volta che chiediamo è di aiuto, sarà pronta, proprio come la madre che, pur lavorando in cucina, è sempre pronta per il bambino quando piange. Così la nostra consapevolezza è là in modo che noi possiamo riconoscere, perché la consapevolezza è definito prima di tutto come l’energia che ci aiuta a conoscere ciò che sta accadendo nel momento presente. cammino consapevolmente, faccio passi consapevolmente, e so che sto facendo passi consapevoli. Sono concentrato nel camminare. Consapevolezza ha il potere di portare la concentrazione. Se noi siamo concentrati, la vita è profonda e si può ottenere più gioia e stabilità semplicemente bevendo l’acqua consapevolmente. Si vive profondamente ogni momento della vostra vita quotidiana e la consapevolezza e la concentrazione porteranno l’intuizione di cui abbiamo bisogno. Mi piacerebbe definire come la consapevolezza della pratica di essere lì, presenti, corpo e mente uniti. Avete un appuntamento con la vita non si deve perdere. Il tempo e lo spazio del vostro appuntamento è il qui e ora. Se si perde il momento presente, ti manca l’appuntamento con la vita, il che è grave. Quindi, imparare a tornare al momento presente, per essere pienamente presenti, è l’inizio della meditazione. Quando si contempla la luna crescente, se vi permettete di perdervi nel passato o nel futuro, la luna non fa per voi. Se si conosce la respirazione consapevole, è possibile portare la vostra mente di nuovo al vostro corpo, ed è possibile farsi pienamente presente e viva. Ora la luna sarà per voi.La  consapevolezza aiuta a realizzare il vostro    arresto. Ti fermi perché sei davvero lì. Tu fermi il corso dalla tua energia abitudine. E quando si tocca qualcosa di bello, con la consapevolezza, diventa un rinfrescante elemento di guarigione per voi. Non ci sono elementi in noi e attorno a noi che non sono andati male. Il primo compito da meditanti è l’essere in grado di riconoscere questi elementi positivi, perché hanno il potere di nutrire e di portare guarigione. Se sei uno psicoterapeuta, si potrebbe provare questo: invece di parlare di ciò che va male,  invitare i tuoi cliente a pensare a ciò che non va male. Prima di un intervento chirurgico, il medico vedere se quella persona ha abbastanza forza per sopportare un intervento chirurgico. Se la persona è troppo debole, il medico cercherà di rafforzare lui per primo. Facciamo la stessa cosa qui. Se quella persona soffre così tanto,  non dovrebbe iniziare parlando di ciò che è sbagliato. Il nostro corpo e la nostra coscienza è come un giardino: ci possono essere molti alberi morenti, ma questo non significa che tutto il giardino è morto. Forse molti alberi sono ancora vigorosi, belli. Questo è il motivo per cui non si dovrebbe consentire al negativo di sopraffare. Consapevolezza è l’energia che si produce e prima di tutto vogliamo che l’energia per aiutarci ad entrare in contatto con le cose positive, gioia e felicità. Coltivare Concentrazione Nel Sutra sulla piena consapevolezza del respiro, sei dei 16 esercizi di respiro consapevole sono per aiutarci contattare gli aspetti positivi della vita. È per questo che la meditazione può essere descritta come nutrimento. Possiamo usare ogni momento della nostra vita quotidiana per generare più energia della presenza mentale. In Plum Village (comunità di Thich Nhat Hanh), vedrete che la gente in cucina stanno praticando. Questo gruppo sa che è possibile fare cucina in una pratica, e la motivazione è l’amore, e la volontà di pratica. Prima di iniziare, offrono incenso, e fanno un po canto, in modo che si ricorderanno che l’intero processo è una pratica. Non parlano. Devono comunicare a coordinare il lavoro, ma lo fanno consapevolmente. Di tanto in tanto io vado in cucina, e se vedo qualcuno che fa qualcosa come tagliare le carote, mi fermo a contemplare e guardare. Starò lì per un numero di secondi, inspirando ed espirando, e la mia presenza a volte è utile. Quella persona potrebbero perdere se stesse nel pensiero, ma con me in piedi, loro torneranno a tagliare carote consapevolmente. A volte io potrei chiedere: “Mio caro amico, cosa stai facendo?” Di solito la persona cercherà di sorridere e questo basta. Perché sanno che la mia domanda non richiede una risposta. E se si dovesse dire: “Sto tagliando le carote,” che sarebbe la risposta peggiore, perché lo vedo che  si tagliano carote. La mia domanda è: “si sta godendo come una pratica?” Così la presenza di un fratello o una sorella sono dharma per aiutarti a tornare al qui e ora e godetevi la vostra pratica di essere consapevoli. Mentre si fanno queste cose, è si realizza l’arresto. Durante il taglio della carota, si prega di non cercare di pensare al discorso di Dharma, giusto tagliate la carota nel modo migliore che si può, diventando tutt’uno con la carota, con il taglio. Vivete profondamente quel momento del tagliare la carota. E ‘importante quanto la meditazione seduta, o dando un discorso dharma. Se si riesce a coltivare la concentrazione, e se è possibile ottenere le informazioni necessarie a liberare se stessi dalla sofferenza, è perché si sa come tagliare le vostre carote. Meraviglie della vita Una cosa alla volta ,  ma farlo profondamente. Ci sono molte meraviglie della vita disponibili nel qui e ora, e senza consapevolezza non sapremmo come trarne vantaggio. E ‘come i miei occhi. Inspirando, sono consapevole dei miei occhi, espirando, sorrido ai miei occhi. Questo è un esercizio: la consapevolezza degli occhi, sorridendo per gli occhi. Quando si abbracciano i tuoi occhi con la tua consapevolezza di riconoscere che hai gli occhi, ancora in buone condizioni. È sufficiente aprirli per entrare nel paradiso di colori e forme. Sedetevi sull’erba e basta aprire gli occhi. Il cielo azzurro è lì  per voi. Le nuvole bianche sono lì per voi, gli alberi, i bambini, l’erba e il volto amorevole della tua amata. Possiamo pensare che tutto ciò che in noi va male, ma questo non è vero. Ci sono milioni di cose in noi che non sono andato male, ma abbiamo solo posto la nostra attenzione su ciò che va storto. Che non è saggezza. L’arancio è dolce. Se mangi l’arancia in oblio, rimanere coinvolti nella vostra ansia e dolore, l’arancia non è davvero lì. Ma se voi portate il vostro corpo e la mente di nuovo insieme, producendo la vostra presenza vera, e cominciare a sbucciare l’arancia, vedrete che l’arancia è un miracolo. Ho condotto sessioni di meditazione sull’arancia dove abbiamo passato mezz’ora a mangiare un’arancia. E se è possibile portare gli elementi di stabilità e libertà e la concentrazione in essa, poi mangiare un’arancia è una cosa meravigliosa da fare. Potrebbe essere la cosa più importante da fare con la vostra vita. Sbucciate l’arancia. Sentirne l’odore. Guarda le arance per vedere i fiori d’arancio, e la pioggia e il sole che sono passati attraverso i fiori d’arancio. L’arancio ha preso diversi mesi per portare questa meraviglia a voi. Se non hai la consapevolezza, l’arancio non è qualcosa di prezioso: non sono davvero lì, così l’arancio non è davvero lì. Quando sei veramente lì, pienamente vivo, tu diventerai un miracolo tu stesso. In realtà,  non siamo meno di un miracolo. Siamo vivi, siamo ancora vivi, e ci siamo, è il più grande miracolo. Ma senza la consapevolezza non possiamo toccare quel miracolo, e continuiamo a lamentarci. Se ci siamo, anche l’arancio sarà lì, e il contatto tra i due porta la vita vera. Basta mettere una parte di arancia in bocca, chiudere la bocca con consapevolezza, e con la consapevolezza sentire il succo che esce dall’arancia. Avete il tempo per farlo? Per cosa state usando il vostro tempo? Stiamo usando il nostro tempo per vivere  o per preoccuparsi o fare piani? Affrontare il dolore  Questa è consapevolezza l’energia che ci aiuta ad essere davvero presenti, a toccare le meraviglie della vita, per il nostro nutrimento e guarigione. Naturalmente, ci sono cose negative. Se si guarda a fondo nella natura del dolore, del dolore del mondo, l’intuizione arriverà su come  il dolore sia venuto ad essere. Insight vi libera sempre , e non ci sarà comprensione se non c’è consapevolezza e concentrazione. Ogni volta che abbracciate il nostro dolore con consapevolezza, siamo in grado di portare sollievo a noi stessi. Quanto più te ne ricordi, tanto più le meraviglie della vita continueranno ad esserci  per rivelarsi a te. Il vostro godimento crescerà. Che bellissima alba, quella luna piena, quell’arancia, tutte queste cose si riveleranno completamente a voi se siete veramente presenti, veramente vivi. Per quanto riguarda gli elementi negativi, non è necessario conoscere la natura del dolore all’inizio. Devi solo riconoscere la loro esistenza. Identificare e produrre proprio l’energia della consapevolezza e abbracciarla. Resta con esse, partecipa ad essa con tutto la tua tenerezza, prendetevi cura della vostra sofferenza. Non cercate di scappare. Si fugge via perché si ha paura. Hai paura, perché non hai nulla con cui  proteggerti e che ti aiuti. Se sapete come godere la vostra pratica, allora l’energia della presenza mentale in voi è abbastanza forte da abbracciare e riconoscere  il dolore. Hai anche il tuo Sangha, fratelli e sorelle nel Dharma, per sostenerti. Se si sa che durante la tua sofferenza, hai già un amico in grado di comprendere seduto vicino a te, ti sentirai molto meglio. Vi sentirete come se ci si può fermare la vostra sofferenza, si può guardare lui, lo si può abbracciare, perché l’energia del vostro amico, la sua stabilità, la sua libertà sono elementi che possono aiutare a essere un po ‘più stabili e più liberi.

La meditazione camminata

Vorrei ora per offrirti un esercizio di camminata consapevole. Si pratica l’arresto mentre si cammina. Non avete mai permesso a voi stessi di riposare, per rilassarsi e andare in profondità nella vostra vita quotidiana. Imparate a camminare è quello che si  può fare ora. Camminare a  piedi, la meditazione è solo per godere la camminata Camminare e non arrivare,  è la tecnica. Ogni passo che porta a casa al qui e ora. La tua vera casa è il qui e ora, perché solo in questo momento  la vita  è possibile. Tu sai dove andare, e in ogni respiro, ogni espirazione, ogni passo che fai dovrebbe riportare a tale indirizzo. Prendendo un’ inspirazione, un’ espirazione, è bello fare due passi, e ad ogni passo dire, ‘sono arrivato’. Non dovrebbe essere una dichiarazione, ma una pratica. Dovete arrivare nel qui e ora, e farlo con forte determinazione, fermarsi e non correre più. Questo è il motivo un-respiro e si  si pratica: “sono arrivato, sono arrivato” … e per favore non solo fare la dichiarazione, si deve arrivare veramente. Portare tutta la vostra attenzione verso i piedi e toccare la terra come se baciaste la terra con i piedi. Cammina come se la tua impronta fosse solida per  la tua libertà, e la tua pace sulla terra. Dobbiamo recuperare la nostra libertà. La libertà, l’emancipazione, Vimukti, che è la pratica a liberarci da questa energia negativa abitudine. sono arrivato, sono a casa. Fai la visione del Buddha . Siete svegli, si ottiene l’ illuminazione che la vita è disponibile solo nel qui e ora. È per questo che hai  una forte determinazione a tornare a casa, che è nel qui e ora. Solo che l’intuizione può aiutare a smettere di correre. Si pratica arrivando con ogni passo che fai.

 

Estratti da un discorso dharma dato da Thich Nhat Hanh a Plum Village.

 

Ven.. Thich Nhat Hanh è un vietnamita zen master e attivista di pace  Conduce ritiri sul vivere consapevole ed è autore di libri come Essere Pace e percorso storico, Nuvole Bianche. Vive a Plum Village, una  comunità monastica in Francia, dove insegna, scrive, fa giardinaggio e lavora per i rifugiati di tutto il mondo. E ‘stato nominato per il Nobel per la Pace nel 1967 il Premio per la pace per gli sforzi durante la guerra del Vietnam. “

Buddhism – Miracle of Mindfulness

by Ven. Thich Nhat Hanh

Our joy, peace and happiness depend very much on our practice of recognizing and transforming habit energies. There are positive habit energies that we have to cultivate, and negative habit energies that we have to recognize, embrace and transform. The energy with which we do these things is mindfulness

We often feel pushed to do what we do not want to do, to say what we do not want to say. This energy is called ‘negative habit energy’. It is important that we recognize that energy in us. We are intelligent enough to know that if we do this, or say that, we will damage our relationship. Yet we still say it or do it. Why? Because it’s stronger than we are, we say. That is why the practice aims at liberation from that habit energy.

In the Present

We do not allow ourselves to relax, to be in the here and the now. We are not capable of being free, in order to touch life deeply in this very moment. You believe that happiness and peace are not possible now, that they may be possible in the future. That is why you take all your energies to run there.

The Buddha said: “Don’t get caught in the past, because the past is gone. Don’t get upset about the future, because the future is not yet here. There is only one moment for you to be alive, and that is the present moment. Go back to the present moment and live this moment deeply, and you’ll be free.”

The Buddha said: drsta dharma sukha vihari—living happily in the present moment is the practice. How to really be in the here and the now? Buddhist meditation offers the practice of stopping. Stopping is important, because we have been running all our lives, and also in our previous lives. Stop running, stop being pushed by that habit energy. But first you have to recognize that there is such an energy in yourself that is always pushing.

Yesterday I had breakfast with two novice monks. I said to them: “Do you think there is something more wonderful than just sitting together and having our breakfast?” One novice offered me a broad smile. He understood, not only my statement but the reality that happiness was real, because we were capable of being together, recognizing the true presence of each other. But many of us, while having our breakfast, are not really there. We have a lot of projects, worries, anxieties, and we cannot sit like a Buddha.

The Buddha is always sitting on a lotus flower, very fresh, very stable. If we are capable of sitting in the here and the now, anywhere we sit becomes a lotus. Your body and your mind together, you are free from all worries, regrets, anger. Though each of us during sitting meditation has a cushion, the cushion can be hell or heaven. We don’t know how to enjoy the lotus flower. Sitting is not like hard labor; it is the enjoyment of stability, peace, of dwelling in the present moment.

Energy for Transformation

Our joy, our peace, our happiness depend on our practice of recognizing and transforming habit energies. There are positive habit energies that we have to cultivate, and negative habit energies that we have to recognize, embrace and transform. The energy with which we do these things is mindfulness. Mindfulness is a kind of energy that helps us be aware of what is going on. Therefore, when the habit energy shows itself, we know right away. “Hello, my little habit energy, I will take good care of you.” In recognizing it as it is, you are in control of the situation. You don’t have to fight it, because that habit energy is you, and you should not fight yourself.

You have to generate the energy of mindfulness, which is also you, to do the work of recognizing and embracing. Every time you embrace your habit energy, you can help it transform a little bit. The habit energy is a seed within your consciousness, and when it becomes a source of energy, you have to recognise it. You have to bring your mindfulness into the present moment, and just embrace that negative energy. After maybe one or two or three minutes, that energy will go back into the form of a seed, to manifest later. You have to be alert.

Every time negative energy is embraced by the energy of mindfulness, it will lose a little of its strength. The same is true for other mental formations: fear, anguish, anxiety, and despair. They exist in us in the form of seeds, and every time a seed is watered, it becomes a zone of energy on the upper level of our consciousness. If we don’t know how to take care of it, it will push us to do or say things that will damage us and the people we love. Therefore, generating the energy of mindfulness, to recognize it, to embrace it, is the practice. And the practice should be done in a tender, nonviolent way.

Buddhist practice is based on the insight of non-duality: you are love, you are mindfulness, but you are also that habit energy within you. To meditate does not mean to transform yourself into a battlefield, the right fighting the wrong, the positive fighting the negative. Based on the insight of non-duality, the practice should be nonviolent. Mindfulness embracing anger is like a mother embracing her child; it always brings a positive effect.

The lower part of our consciousness is the ‘store’ consciousness. The upper part is mind consciousness. In the soil of the store consciousness, many seeds are stored, positive and negative. Every time a seed is touched or watered, it will manifest in the mind consciousness as a zone of energy.

People who are not practitioners allow their pain, sorrow and anguish to overwhelm them. We, who consider ourselves to be practitioners, have the right to suffer like everyone else, but we don’t have the right not to practice. It’s okay to suffer, but it’s not okay to allow yourself to be flooded with suffering. We know that in our bodies and consciousness there are positive elements that we can call on to protect ourselves and take good care of the negative things manifesting in us.

What we usually do is call on the seed of mindfulness to manifest also as a zone of energy. This energy has the capacity of recognizing, embracing, and relieving suffering, calming and also transforming. In every one of us the seed of mindfulness exists, but if we have not practiced the art of mindful living, then that seed may be very small.

Living in Awareness

Mindfulness is something all of us can do. When you drink water, and you know you are drinking water, that is mindfulness. When you breathe in, and you are aware that you are breathing in, that is mindfulness of breathing. You don’t need to be in the meditation hall to practice mindfulness. You can be in the kitchen, or in the garden, as you continue to cultivate the energy of mindfulness. That is most important in a Buddhist practice centre: you do everything mindfully, because you need that energy for your transformation and healing.

For those of us who practice mindfulness as an art of daily living, the seed of mindfulness in our store consciousness becomes very strong; and any time we call on it for help, it will be ready, just like the mother who, although working in the kitchen, is always ready for the baby when it cries. So our mindfulness is there so that we may recognize, because mindfulness is defined first of all as the energy that helps us know what is going on in the present moment.

I walk mindfully, I make steps mindfully, and I know that I am making mindful steps. I am concentrated in the walking. Mindfulness has the power of bringing concentration. If you are concentrated, life is deep, and you can get more joy and stability just by drinking your water mindfully. You live deeply each moment of your daily life, and mindfulness and concentration will bring about the insight that we need.

I’d like to define mindfulness as the practice of being there, body and mind united. You have an appointment with life—you should not miss it. The time and space of your appointment is the here and the now. If you miss the present moment, you miss your appointment with life, which is serious. So learning how to go back to the present moment, to be fully present, is the beginning of meditation. When you contemplate the rising moon, if you allow yourself to get lost in the past or the future, the moon is not for you. If you know mindful breathing, you can bring your mind back to your body, and you can make yourself fully present and alive. Now the moon will be for you.

Mindfulness helps your stopping to be realized. You stop running because you are really there. You stop being carried by your habit energy. And when you touch something beautiful, with mindfulness, it becomes a refreshing and healing element for you. There are elements within us and around us that have not gone wrong. And the first task of meditators is to be able to recognize these positive elements, because they have the power of nourishing and healing.

If you are a psychotherapist, you might like to try this: instead of talking about what goes wrong, you invite your client to think of what does not. Before a surgery, a doctor will see whether that person has enough strength to withstand surgery. If the person is too weak, the doctor will try to strengthen him first. We do the same thing here. If that person suffers so much, we should not begin by talking about what is wrong.

Our body and our consciousness are like a garden: there may be many trees dying, but that does not mean the whole garden is dead. Maybe many trees are still vigorous, beautiful. That is why you should not allow the negative to overwhelm. Mindfulness is the energy we generate, and first of all we want that energy to help us get in touch with the positive things—joy and happiness.

Cultivating Concentration

In the Sutra on the Full Awareness of Breathing, six of the 16 exercises of mindful breathing are to help us contact the positive aspects of life. That is why meditation can be described as nourishment. We can use every moment of our daily lives to generate more energy of mindfulness.

In Plum Village (Thich Nhat Hanh’s community), you will see that people in the kitchen are practicing. That group knows that it is possible to make cooking into a practice, and the motivation is love, and willingness to practice. Before starting, they offer incense, and do some chanting, so that they will remember that the whole process is a practice. They don’t talk. They have to communicate to coordinate the work, but they do it mindfully.

From time to time I will go to the kitchen, and if I see someone doing something like cutting carrots, I will stop and contemplate, and look. I will stay there for a number of seconds, breathing in and breathing out, and my presence is sometimes helpful. That person might be losing himself in thinking, but with me standing there, he will come back to mindful carrot cutting. Sometimes I may ask: “My dear friend, what are you doing?” Usually the person will look up and smile, and that is enough. Because they know that my question does not necessitate an answer. And if you were to say: “I am cutting carrots,” that would be the worst answer, because I see you cutting carrots. My question is: “Are you enjoying it as a practice?” So the presence of a dharma brother or sister is to help you go back to the here and the now and enjoy your practice of being mindful.

While you do these things, you realize stopping. While cutting the carrot, please don’t try to think of the dharma talk, just cut the carrot in the best way that you can, becoming one with the carrot, with the cutting. Live deeply that moment of carrot cutting. It is as important as sitting meditation, or giving a dharma talk. If you can cultivate concentration, and if you can get the insight you need to liberate yourself from suffering, that is because you know how to cut your carrots.

Life’s Wonders

One thing at a time, do it deeply. There are many wonders of life available in the here and the now, and without mindfulness we would not know how to profit from them. It is like my eyes. Breathing in, I am aware of my eyes; breathing out, I smile to my eyes. That is an exercise: mindfulness of eyes, smiling to eyes. When you embrace your eyes with your mindfulness you recognize that you have eyes, still in good condition. You need only to open them to enter the paradise of colors and forms.

Sit on the grass and just open your eyes. The blue sky is for you. The white clouds are for you, the trees, the children, the grass, and the loving face of your beloved one. We may think that everything in us goes wrong, but that is not true. There are millions of things in us that have not gone wrong, yet we only place our attention on what goes wrong. That is not wisdom.

The orange is sweet. If you eat the orange in forgetfulness, being caught in your anxiety and sorrow, the orange is not really there. But if you bring your mind and body back together, produce your true presence, and begin to peel the orange, you will see that the orange is a miracle. I have conducted orange meditation sessions where we spent half an hour just eating an orange. And if you can bring the elements of stability and freedom and concentration into it, then eating an orange is a wonderful thing to do. It may be the most important thing to do with your life.

Peel the orange. Smell it. Look at the orange to see the orange blossoms, and the rain and the sun that have gone through the orange blossoms. The orange tree has taken several months to bring this wonder to you. If you don’t have mindfulness, the orange is not something precious; you are not really there, so the orange is not really there. When you are truly there, fully alive, you will become a miracle yourself. In fact, you are no less than a miracle. To be alive, to be still alive, and to be there, is the greatest miracle. But without mindfulness we cannot touch that miracle, and we continue to complain. If you are there, the orange will be there too, and the contact between the two brings true life. Just put a section of the orange into your mouth, close your mouth mindfully, and with mindfulness feel the juice coming out of the orange. Do you have the time to do so? What are you using your time for? Are we using our time to live, or to worry or make plans?

Facing Pain

So mindfulness is the energy that helps us to be really there, to touch the wonders of life, for our nourishment and healing. Of course, there are negative things. If you look deeply into the nature of your pain, of the pain of the world, insight will come about how that pain has come to be. Insight always liberates us, and there will be no insight if there is no mindfulness and concentration. Every time we embrace our pain with mindfulness, we can bring relief to ourselves.

The more you are mindful, the wonders of life will continue to unfold, to reveal themselves to you. Your enjoyment will grow. That beautiful sunrise, that full moon, that orange, all these things will reveal themselves to you fully if you are truly present, truly alive. As for the negative elements, you don’t have to know the nature of your pain in the beginning. You only have to recognize their existence. You identify and just produce the energy of mindfulness and embrace it. Stay with it, attend to it with all your tenderness, and take good care of your suffering. Don’t try to run away. You run away because you are afraid. You are afraid because you have nothing to protect you and help you. If you know how to enjoy your practice, then the energy of mindfulness in you is strong enough to embrace and recognize that pain.

You also have your sangha, brothers and sisters in the dharma, to support you. If you know that during your suffering, you already have a friend capable of understanding sitting close to you, you will feel much better. You will feel as though you can stand your suffering, you can look at it, you can embrace it, because your friend’s energy, his stability, his freedom are elements that can help you to be a little bit more stable and freer.

Walking Meditation

I would now like to offer you an exercise of mindful walking. You practice stopping while you are walking. You have never allowed yourself to rest, to relax, and go deeply into your daily life. Learning how to walk is what you can do now.

Walking in walking meditation is just to enjoy walking. Walking and not arriving, that is the technique. Every step brings you home to the here and the now. Your true home is the here and the now, because only in this moment can life be possible. You know where to go; and every in-breath, every out-breath, every step you make should bring you back to that address. Taking one in-breath, one out-breath, you make two beautiful steps, and with every step you say, ‘I have arrived’. That should not be a statement but a practice. You have to arrive in the here and the now, and make a strong determination to stop and not to run anymore. That is why with one in-breath you practice: “I have arrived, I have arrived”… and please don’t just make the statement, you have to really arrive.

Bring all your attention down to the soles of your feet and touch the earth as though you kiss the earth with your feet. Walk as though you imprint your solidity, your freedom, and your peace on the earth. We have to reclaim our liberty. Liberty, emancipation, vimukti, that is the practice—to free ourselves from that negative habit energy.

I have arrived, I am home. Make the Buddha’s insight your own. You are awake; you get the enlightenment that life is available only in the here and the now. That is why you have made a strong determination to go home, which is in the here and the now. Only that insight can help you stop running. You practice arriving with every step you make.

Extracted from a dharma talk given by Thich Nhat Hanh in Plum Village.

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8 thoughts on “Buddismo – Miracolo di Consapevolezza

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